Ciencia

La NASA propone darle una atmósfera a Marte con ayuda de un escudo magnético

Desde hace un tiempo, la humanidad tiene la idea de algún día colonizar Marte y gracias a la NASA y más recientemente a las propuestas de Elon Musk, la idea parece estar más viva que nunca, ahora un grupo de investigadores han propuesto una forma de darle una atmósfera al planeta rojo y hacerlo similar a la tierra.

La idea de colonizar Marte es importante ya que nos haría una especie interplanetaria y aunque algunos científicos ven más práctico el arreglar nuestro planeta, antes de saltar a otros, la idea es una de esas que no parecen desaparecer de nuestra mente.

Pero colonizar Marte no sería tarea facil por muchas razones, sin embargo, personalmente siempre he visto un gran obstáculo para que esto fuera posible, y es la falta de una magnetósfera en el planeta rojo. Verán, Marte es un planeta que se cree que en el pasado, era más similar a la tierra, con todo y atmósfera, sin embargo, se cree que hace unos 4,200 millones de años por alguna razón Marte perdió su magnetósfera, lo que llevó a que el viento solar disipara su atmósfera, pues es así como funciona en la Tierra, los campos magnéticos de nuestro planeta crean un escudo contra el viento solar que ayuda a mantener la atmósfera y reducir la radiación que llega a la superficie.

Es por eso que la colonización de Marte sería muy problemática, sin esta protección magnética, los posibles colonizadores del planeta rojo tendrían que vivir siempre sellados en estructuras artificiales, ya sea edificios, cuevas selladas, domos o trajes espaciales, ya que no hay forma de mantener el oxígeno para respirar si no hay atmósfera y la radiación en la superficie es mucho mayor que la que llega a la tierra.

Pero ahora en el workshop de la NASA  “Planetary Science Vision 2050 Workshop” que se llevó a cabo recientemente, unos investigadores de la NASA propusieron una muy interesante idea para solucionar este problema, crear una especie de escudo magnético que proteja a marte del viento solar. Así es estos investigadores mostraron un modelo en el que afirman que poniendo una especie de sonda que produzca su propio campo magnético a cierta distancia de marte podría proteger al planeta completo del viento solar y así se podría comenzar a formar una nueva atmósfera en el planeta rojo, que llevaría a la posibilidad de “terraformar” Marte y hacerlo un planeta con oceános, continente y tal vez hasta poder crecer plantas en su suelo y hacer posible el sostén de la vida en el planeta…¡guau!

Hasta donde recuerdo, esta es la propuesta más viable y realista que he leído para terraformar un planeta y es muy excitante pues verán, recientes misiones a Marte han mostrado que gracias a varios factores, Marte si es capaz de formar una atmósfera y en el presente se ha detectado una delgada atmósfera en algunas regiones, de 6 mbar ques 168 veces menor que la de la tierra, sin embargo, el viento solar no la deja crecer pues se lleva las partículas gaseosas del planeta de manera constante, con el escudo propuesto, dicen los investigadores que Marte podría “crecer” paulatinamente una nueva atmósfera, que aumentaría la temperatura del planeta en unos 4°C, lo que permitiría que el CO2 de los polos se descongelara y causara un efeccto invernadero en el planeta que ayudaría a derretir el agua congelada y tener agua líquida de nuevo corriendo en el planeta.

Tierra y Marte (no está a escala)

La idea es magnífica, sin embargo, aunque la simulación realizada apunta a que la propuesta resultaría, todavía hay mucho por determinar, incluyendo a que velocidad se desarrollaría dicha atmósfera, pues probablemente estaríamos hablando de décadas. Otra cosa que no menciona el estudio es la viabilidad de crear una estructura capaz de crear la magnetósfera propuesta de 1 a 2 Tesla (unidades de magnetismo). los investigadores dicen haberse inspirado en la idea de mini-magnetósferas propuest desde hace varios años para proteger estaciones espaciales y a los astronautas a bordo de la radiación solar y espacial y aunque ya se han realizado experimentos exitosos para crear mini magnetósferas, el concepto no ha sido aplicado de manera práctica ni a las escalas de una estación espacial y mucho menos a una escala planetaria.

experimento de mini magnetósfera

Por ello, no queda claro que tan realista es la propuesta, sin embargo no deja de ser muy excitante, ya que de ser posible la construcción de este escudo en las próximas décadas, esto impulsaría la colonización de otro planeta, como nunca antes, de pronto la idea de poder llegar a otro planeta, respirar libremente y poder crecer nuestors alimentos se vuelve real.

Fuente: Physorg

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